古文宜选乎?曰:「无庸也!」琳琅满目,美不胜收,则选尚已。古文至今日,操选政者,代有其人,骎骎乎有积薪之叹矣!尚宜选乎?曰:「无庸也!」详略互见,醇疵错陈,则选又尚已。且余两人非敢言选也,即焉云耳!即之奈何?集古人之文集,古今人之选而略者、详之,繁者、简之,散者、合之,舛错者、厘定之,差譌者、校正之云尔。盖诸选家各有精思深意,以抉古人之奥,读之者取此置彼,则美者或遗;一概观览,则劳于睹记,此余两人所以汇而集之也。

  至于考订之下,偶有所得,则亦谨附之,以备参究,不敢雷同附和,以取讥于大雅。若夫声音之间,点画之际,诸家或以为无益于至义而忽之,而不知童子之所肄习,终身勿能忘;况考试之时,一有不合,即遭摈斥,可不慎欤?余两人之从事于兹也,有年矣!兢兢焉一义之未合于古,勿敢登也;一理之未欠慊于心,勿敢载也;一段落、一钩勒之不轨于法度,勿敢袭也;一声音、一点画之不协于正韵,勿敢书也。

  山居寂寥,日点一蓺以课子弟,而非敢以此问世也;间有好事者有所许可,辄手录数则以去,乡先生见之者,必曰:「诸选之美者毕集,其缺者无不备,而譌者无不正,是集古文之成者也,观止矣!宜付之剞劂,以公之于世。」余两人默然相视良久,曰:「唯唯!弗敢当!弗敢当!诚若先生言,抑亦何敢自私。」退而辑平日之所课业者若干首,付诸梓人,以请政于海内君子云。

  康熙戊寅仲冬山阴吴乘权〈楚材〉、吴大职〈调侯〉氏题于尺木堂。