楚武王侵随,〈随,汉东姬姓国。〉使薳〈委。〉章〈楚大夫。〉求成焉。〈使之求平于随,诈也。〉军于瑕以待之。〈瑕,地名。楚军于此,以待随之报。〉随人使少〈去声。〉师董成。〈少师,随大夫。董成,主行成之事。〉鬬伯比〈楚大夫。〉言于楚子曰:「吾不得志于汉东也,我则使然。〈言不得志于汉东,是我失策使然。〉我张吾三军,而被吾甲兵,以武临之,彼则惧而协以谋我,故难间〈去声。〉也。〈张,侈大也。楚之失策,正坐此患,故不能得志。下乃为楚画策。〉汉东之国,随为大。随张,必弃小国。小国离,楚之利也。〈张则不惧,离则不协,楚然后可以得志,故曰利。〉少师侈。〈随之少师,素自侈大。〉请羸〈雷。〉师以张之。」〈请藏其精兵,示以羸弱之卒,使少师忽楚,而愈自侈大。○三张字,呼应紧峭。〉熊率〈律。〉且〈疽。〉比〈楚大夫。〉曰:「季梁〈随贤臣。〉在,何益。〈言季梁在彼必谏,虽羸师无益于楚。〉鬬伯比曰:「以为后图。少师得其君。 」〈言不徒为今日计。且随君宠少师,未必听季梁之言。〉王毁军而纳少师。〈毁军,羸师也。王从伯比之计。〉

  少师归请追楚师。随侯将许之,季梁止之曰:「天方授楚,楚之羸,其诱我也,君何急焉?〈一句喝破毁军之诈。〉臣闻小之能敌大也,小道大淫。〈小有道,大淫乱,然后小能敌大。〉所谓道,忠于民而信于神也。〈忠民信神,是一篇主意。 ○承道。〉上思利民,忠也;祝史正辞,信也。〈祝史正辞,谓祝官史官,实其言辞,而不欺诳鬼神。 ○又承忠信。〉今民馁而君逞欲,〈是无利民之忠。〉祝史矫举以祭,〈矫举,谓诈称功德以告鬼神。 ○是无正辞之信。〉臣不知其可也。」〈臣不知其小之可以敌大也。此断言楚不可追之意。〉公曰:「吾牲牷〈全。〉肥腯,〈突。〉粢盛〈成。〉丰备,何则不信?」〈牲,牛羊豕也。牷,纯色完全也。腯,肥貌。黍稷曰粢。在器曰盛。○上兼举忠民信神。随侯单说信神,一边已忘却忠民了。故下归重民为神之主上。〉对曰:「夫民,神之主也,是以圣王先成民而后致力于神。〈信神只在忠民上看出。故下三告,皆关民上。成民,指养与教言。〉故奉牲以告〈祝史奉牲以告神,下仿此。〉曰『博硕肥腯』,〈博,广也。硕,大也。言是牲广大而肥充。 ○告神只一句。下仿此。〉谓民力之普存也。〈告神以「博硕肥腯」者,谓民力之普遍安存,所以能如此也。〉谓其畜〈休去声。〉之硕大蕃滋也。谓其不疾瘯〈促。〉蠡〈裸。〉也。谓其备腯咸有也。〈瘯蠡,疥癣也。三句俱承民力普存说。唯民力之普存,故其所养之畜,蕃大而无疥癣,咸备而不阙失。○答上「牲牷肥腯」句。〉奉盛以告曰『洁粢丰盛』,谓其三时不害,而民和年丰也。奉酒醴以告曰『嘉栗旨酒』,〈以善敬之心,将其旨酒。〉谓其上下皆有嘉德,而无违心也。〈答上「粢盛丰备」句。「酒醴」一段是补笔。〉所谓馨香,无谗慝也。〈牺牲粢盛酒醴,所以谓之馨香者,乃民德之馨香,无谗谀邪慝故也。○总一笔,答上「何则不信」句。○内用七个「谓」字、七个「也」字,顿挫生姿。末「所谓馨香」一句,直与上「所谓道」一句呼应。〉故务其三时,〈养以成民。〉修其五教,亲其九族,〈九族,上至高祖,下及玄孙。○教以成民。〉以致其禋〈因。〉祀,〈精意以享曰禋。○致力于神。〉于是乎民和而神降之福。故动则有成。〈谓祭则受福,战则必克也。〉今民各有心,而鬼神乏主,〈应「夫民,神之主」句。〉君虽独丰,其何福之有?〈收完上文。〉君姑修政而亲兄弟之国,庶免于难。」〈去声。○修政,指忠信而言。兄弟之国,谓汉东姬姓小国。言当与之亲而协,不可与之弃而离,庶免于楚国之难也。○又找一笔。与鬬伯比之意暗合。妙。〉随侯惧而修政。楚不敢伐。〈应「惧」字结。〉

起手将忠民、信神并提,转到民为神主。先民后神,乃千古不易之论。篇中偏从致力于神处看出成民作用来,故足以破随侯之惑,而起其惧心。至其行文,如流云织锦,天花乱坠,令人应接不暇。