春,齐侯以诸侯之师侵蔡。蔡溃。〈会。〉遂伐楚。〈无钟鼓曰侵,有钟鼓曰伐。民逃其上曰溃。○看齐来楚踪迹,便不正大。〉楚子使与师言曰:「君处北海,寡人处南海,唯是风马牛不相及也,〈牛走顺风,马走逆风,两不相及,喻齐楚不相干也。〉不虞君之涉吾地也,何故?」〈问得冷隽。绝不以齐为意。妙。〉管仲对曰:「昔召〈邵。〉康公命我先君太公曰:『〈召康公,周太保召公奭也。太公吕望,齐始封之君也。〉五侯九伯,女〈汝。〉实征之,以夹辅周室!』〈五侯,五等诸侯。九伯,九州伯长。 ○一援王命,破「不相及」句。〉赐我先君履,东至于海,西至于河,南至于穆陵,北至于无棣。〈第, ○履,所践履之地。穆陵、无棣,皆齐境。言其所赐之履,不限地界也。○二宣赐履,破「涉吾地」句。〉尔贡苞茅不入,王祭不共,〈供。〉无以缩酒,寡人是征。昭王南征而不复,寡人是问。」〈包,裹束也。茅,菁茅也。《禹贡》:「荆州贡菁茅。」缩酒,束茅立之祭前,而灌鬯酒其上,象神饮之也。征,问也。昭王,成王孙也。南巡狩,渡汉水,船坏而溺死。○三举楚罪,破「何故」句。〉对曰:「贡之不入,寡君之罪也,敢不共给?昭王之不复,君其问诸水滨!」〈昭王时,汉水非楚境,故不受罪。○管仲问罪之词,原开一条生路,故对便一认一推,恰好。「问诸水滨」一语,近谑。〉师进,次于陉。〈刑, ○陉,楚地。颍州召陵县南有陉亭。〉

  夏,楚子使屈完〈楚大夫。〉如师。〈如,往也。使往齐师观兵势。〉师退,次于召陵。〈屈完请盟故也。楚不服罪,故师进。楚旣请盟,故师退。〉齐侯陈诸侯之师,与屈完乘〈去声。〉而观之。〈乘,共载也。○写齐总不正大。〉齐侯曰:「岂不谷是为?〈去声。〉先君之好〈去声。〉是继,与不谷同好何如?」〈不谷,诸侯谦称。言诸侯之附从,非为我一人,乃是寻我先君之好。未知汝楚君肯与我同好否。○此处一番和缓,后复一番恐喝,霸术往往如是。〉对曰:「君惠徼〈骄。〉福于敝邑之社稷,辱收寡君,寡君之愿也。〈徼,求也。言我以君之惠,而得徼社稷之福,使寡君见收于君。虽为君辱,实寡君之愿也。〉齐侯曰:「以此众战,谁能御之?以此攻城,何城不克?〈前犹是挟天子以令诸侯,此直是挟诸侯以令诸侯矣。宜乎其穷于屈完之对也。〉对曰:「君若以德绥诸侯,谁敢不服?君若以力,楚国方城以为城,〈方城之山,可用为城。〉汉水以为池,〈江汉之水,可用为池。〉虽众,无所用之。」〈齐桓说攻说战,何等矜张。屈完只闲闲将以德以力两路合来,一扬一抑,又何等安雅。〉

  屈完及诸侯盟。〈「及诸侯盟」,则非专与齐盟也,与篇首关应。〉

齐桓合八国之师以伐楚,不责楚以僭王猾夏之罪,而顾责以包茅不入,昭王不复,一则为罪甚细,一则与楚无干。何哉。盖齐之内失德,而外失义者多矣。我以大恶责之,彼必斥吾之恶以对,其何以服楚而对诸侯乎。故舍其所当责,而及其不必责。霸者举动,极有收放,类如此也。篇中写齐处,一味是权谋笼络之态。写楚处,忽而巽顺,忽而诙谐,忽而严厉,节节生峰。真辞令妙品。