初,郑武公娶于申,曰武姜。〈初者,叙其始也。郑,姬姓国。武公,名掘突。申,姜姓国。武姜者,姓姜而谥武也。〉生庄公及共〈恭。〉叔段。〈共,国名。段奔共国,故名共叔。〉庄公寤生,〈寤,犹苏也。寤生,言生之难,绝而复苏也。〉惊姜氏,故名曰:寤生,〈命名奇。〉遂恶〈乌故切。〉之。〈一遂字,写尽妇人任性情况。〉爱共叔段,欲立之。亟〈器。〉请于武公,公弗许。〈恶庄公而因爱段,欲立为太子。亟请者,不一请也。庄公蓄怨,非一日矣。○以上叙武姜爱恶之偏,以基骨肉相残之祸。〉

  及庄公卽位,为〈去声。〉之请制。〈制邑最险,姜请封段。〉公曰:「制,岩邑也,虢叔死焉,他邑唯命。〈言制乃严险之邑,昔虢叔居此,恃险灭亡,他邑则唯命是听。 ○庄公似为爱段之言,实恐段居制邑,太险难除。他邑虽极大,谅不若制邑之险,适可以养其骄而灭除之。他邑唯命,四字毒甚。〉请京,〈京邑最大,姜请封段。〉使居之,谓之京城大〈泰。〉叔。〈邑大可以养骄,而不除亦必易制,故使居之。大叔者,张大其名,所以张大其心也。 ○庄公处心积虑,主于杀弟。封邑之始,已早计之矣。〉祭〈债。〉仲〈郑大夫。〉曰:「都城过百雉,国之害也。〈邑有先君之庙曰都。城方丈曰堵。三堵曰雉。雉,长三丈,高一丈。言都城不可过三百丈也。〉先王之制,大都不过参〈同三。〉国之一,〈侯伯之国,其城长三百雉。大都,三分其国之一,不过百雉也。〉中〈省都字。〉五〈省国字。〉之一,〈中都,五分其国之一,不过六十雉也。〉小九之一。〈小都,九分其国之一,不过三十三雉也。〉今京不度,非制也,〈京城过于百雉,不合法度,非先王之制。〉君将不堪。」〈叔段据有大邑,将为郑害,庄公必不堪也。○祭仲一梦中人。〉公曰:「姜氏欲之,焉〈烟。〉辟〈同避。〉害?」〈直称母姜氏而故作无可奈何语,毒声。〉对曰:「姜氏何厌〈平声。〉之有?〈厌,足也。〉不如早为之所。〈或裁抑,或变置。〉无使滋蔓,〈万, ○滋蔓,滋长而蔓延。〉蔓,难图也。蔓草犹不可除,〈先出蔓字,后出草字,顿挫。〉况君之宠弟乎!」〈言向后卽欲为之所而不能。○梦中。〉公曰:「多行不义必自毙,〈备。〉子姑待之。」〈毙,败也。滋蔓自多行不义,则必自败。待之云者,唯恐其不行不义,而欲待其行也。庄公之心愈毒矣,而祭仲终未之知也。〉

  旣而大叔命西鄙北鄙贰于己。〈鄙,边邑。贰,两属也。段命西、北二边之邑,两属于己,果行不义也。〉公子吕〈郑大夫,字子封。〉曰:「国不堪贰,君将若之何?〈国不堪使人有携贰,两属之心,君将何以处段。〉欲与大叔,臣请事之;〈先拗一笔。〉若弗与,则请除之,无生民心。」〈无使郑国之民,生他心也。○子封又一梦中人。〉公曰:「无庸,将自及。」〈言无用除之,将自及于祸。○庄公实欲杀弟,而曰自毙,曰自及,故为段自作自受之语,毒甚。〉大叔又收贰以为己邑,至于廪延。〈廪延,郑邑。前两属者,今皆取以为己邑,直至廪延,所侵愈多也。〉子封曰:「可矣。〈可正段罪。〉厚将得众。」〈厚,地广也。前犹贰己,故云生心。今直收贰,故云得众。○梦中。〉公曰:「不义不昵,〈银入声。〉厚将崩!」〈昵,亲近也。不义于君,不亲于兄,非众所附,虽厚必崩。崩者,势如土崩,民逃身窜,直至灭亡。较「自毙」、「自及」更加惨毒矣,而子封终未之知也。〉

  大叔完聚,〈完城郭,聚人民。〉缮甲兵,〈缮,治也。〉具卒乘,〈去声。○步曰卒,车曰乘。〉将袭郑。〈掩其不备曰袭。○段至此不义甚矣,然庄公平日处段,能小惩而大戒之,段必不至此。段之将袭郑,庄公养之也。〉夫人〈武姜。〉将启之。〈启,开也,言欲为内应。○妇人姑息之爱,不晓大义,故欲启段。使庄公平日在母前能开陈大义,动之以至情,惕之以利害,夫人必不至此。夫人之启段,庄公陷之也。〉公闻其期,〈闻其袭郑之期也。○祭仲不闻,子封不闻,何独公闻。盖公含毒已久,刻刻留心,时时侦探,故独闻之也。〉曰:「可矣。」〈三字写庄公得计声口,与上可矣句紧照,言这遭才好伐了。郑庄公蓄怨一生,到此尽然发露,不觉一句说出来。〉命子封帅〈率。〉车二百乘以伐京。京叛大叔段。段入于鄢。〈烟, ○鄢,郑邑名。〉公伐诸鄢。〈旣命子封伐诸京,公又自伐诸鄢。两路夹攻,期在必杀。〉五月辛丑,大叔出奔共。〈叙段事止此。〉

  书曰:「郑伯克段于鄢。」〈经文,下释经也。〉段不弟故不言弟。如二君,故曰克。称郑伯,讥失教也。谓之郑志。〈庄公养成弟恶,故曰失教。郑志者,郑伯之志,在于杀弟也。○「郑志」二字,是一篇断案。〉不言出奔,难之也。〈段实出奔,而以「克」为文,明郑伯志在杀段,难言其奔也。○释经止此。下遥接前文再叙。〉

  遂置〈同置。〉姜氏于城颍,〈置,弃也。城颍,郑地。〉而誓之曰:「不及黄泉,无相见也!」〈黄泉,地中之泉也。立誓永不见母,将前日恶己爱段之忿一总发泄,忍哉!〉旣而悔之。〈悔誓之过,是天性萌动。○无相见也,以上纯是杀机。颍考叔以下,纯是太和元气。旣而悔之一句,是转杀机为太和的紧关。〉颍考叔〈郑大夫。〉为颍谷封人,〈时为颍谷典封疆之官。〉闻之,〈闻其悔也。〉有献于公。〈或献谋,或献物。〉公赐之食。食舍〈舍。〉肉。〈食而舍肉,挑其问也。〉公问之,〈公问何故舍肉不食。〉对曰:「小人有母,〈只四字,妙甚,直刺入心。〉皆尝小人之食矣,未尝君之羹,请以遗〈去声。〉之。」〈善于诱君,使之自然心动情发。〉公曰:「尔有母遗,繄〈衣。〉我独无!」〈繄,语助也。○哀哀之音,宛然孺子失乳而啼,非复前日含毒恶声。〉颍考叔曰:「敢问何谓也?」〈佯为不知,妙。〉公语〈去声。〉之故,〈公语以誓母之故。〉且告之悔。〈且告以追悔无及之意。〉对曰:「君何患焉!〈黄泉之誓,何足患焉。〉若阙〈拙。〉地及泉,隧而相见,其谁曰不然?」〈隧,地道也。掘地使及黄泉,为地道以见母,便是相见于黄泉,谁以此说为背誓也。○天大难事,轻轻便解。〉公从之。公入而赋:「大隧之中,其乐〈洛。〉也融融。」〈赋,赋诗也。大隧二句,公所赋诗辞。融融,和乐也。则知其前之阴毒矣。〉姜出而赋:大隧之外,其乐也泄泄。〈异, ○大隧二句,姜所赋诗辞。泄泄,舒散也。则知其前之隐忍矣。○从前一路刻毒惨伤之心,俱于融融泄泄四字中消尽,摹写生色。〉遂为母子如初。〈叙姜氏止此。○初字起,初字结。〉

  君子曰:〈左氏设君子之言,以为论断也。〉「颍考叔,纯孝也。爱其母,施〈去声。〉及庄公。」〈拈爱字妙。亲之偏爱,足以召祸。子之真爱,可以回天。〉《诗》曰:「『孝子不匮,永锡尔类。』其是之谓乎!」〈《诗·大雅·旣醉篇》,言孝子之心无穷,又能以己孝感君之孝,而锡及其畴类也,其颍考叔纯孝之谓乎。○引诗咏叹作结,意致冷然。〉

郑庄志欲杀弟,祭仲,子封诸臣,皆不得而知。「姜氏欲之,焉辟害」、「必自毙,子姑待之」、「将自及」、「厚将崩」等语,分明是逆料其必至于此,故虽婉言直陈,一切不听。迨后乘时迅发,并及于母。是以兵机施于骨肉真残忍之尤。幸良心忽现,又被考叔一番救正,得母子如初。左氏以纯孝赞考叔作结,寓慨殊深。