齐师伐我。公将战。曹刿〈贵, ○鲁人。〉请见。〈现, ○请见庄公。〉其乡人曰:「肉食者谋之,又何间〈去声。〉焉?」〈肉食,谓在位有禄者。间,犹与也。言在位者自能谋之,汝又何与其谋焉。〉刿曰:「肉食者鄙,未能远谋。〈肉食者所见鄙陋,其谋未能远大也。 ○「远谋」二字是一篇关眼。〉遂入见。

  问:「何以战?」〈问何恃以与齐战。○问得峭。〉公曰:「衣食所安,弗敢专也,必以分人。」〈衣食二者,必分之冻馁之人,或者感吾之德,而可以战乎。〉对曰:「小惠未遍,民弗从也。」〈分惠未能遍及,民心不肯从上所使,未可恃以为战。〉公曰:「牺牲玉帛,弗敢加也,必以信。」〈牺牲,祭牲也。玉,苍璧黄琮之类。帛,币也。此皆礼神之物。言祭祀之礼,不敢有加于旧,而祝史告神,必以诚信,或者感格神明,而可以战乎。〉对曰:「小信未孚,神弗福也。」〈一时之小信,未能感孚于神。而神亦弗肯降之以福,未可恃以为战。〉公曰:「小大之狱,虽不能察,必以情。」〈小狱,争讼也。大狱,杀伤也。情,实也。言小大之狱,虽不能明察,然必尽己之心以求其实,或者狱无冤枉,而可以战乎。〉对曰:「忠之属也,可以一战。〈察狱以情,不使有枉,是能尽己之心,亦忠之一端也。君能尽心于民,则民宜尽心于君,庶可以一战。 ○「可以一战」,紧照「问何以战」。一「可」字,又与下四「可」字相应。〉战,则请从。」〈去声。○若与齐战,则请从行。○「请从」,与上「请见」相应。〉

  公与之乘。〈去声。○乘,兵车也。〉战于长勺。〈酌, ○长勺,地名。〉公将鼓之,〈公欲鸣鼓以进兵。〉刿曰:「未可。」齐人三鼓,刿曰:「可矣。」齐师败绩。〈大崩曰败绩。〉公将驰之。〈公欲驰车而逐齐兵。○「将鼓」、「将驰」,与上「将战」相应。〉刿曰:「未可。」下,视其辙,登轼而望之,〈辙,车迹也。轼,车前横木。〉曰:「可矣!」遂逐齐师。〈两「未可」,两「可矣」,突兀相应。〉

  旣克。公问其故。〈公问刿不鼓,及下视、登望之故。○又与「问何以战」相应。〉对曰:「夫战,勇气也。一鼓作气,再而衰,三而竭。彼竭我盈,故克之。〈言所以必待齐人三鼓之故。 ○未战论忠,将战论气,肉食人见不到此。〉夫大国,难测也,惧有伏焉。吾视其辙乱,望其旗靡,故逐之。〈言所以下视登望之故。 ○「克之」、「逐之」,作两样写法。笔墨精采。〉

「肉食者鄙,未能远谋」,骂尽谋国偾事一流人。真千古笑柄。未战考君德,方战养士气,旣战察敌情,步步精详,着着奇妙,此乃所谓远谋也。左氏推论始末,复备参差错综之观。