秋七月,公会齐侯、郑伯伐许。庚辰,傅〈附。〉于许。〈三国之师,俱附于许之城下。〉颍考叔取郑伯之旗蝥〈谋。〉弧〈胡。〉以先登。〈蝥弧,旗名。〉子都〈郑大夫公孙阏。〉自下射〈食。〉之,〈恨考叔夺其车,故射之。〉颠。〈颠,坠也。考叔坠而死。〉瑕叔盈〈郑大夫。〉又以蝥弧登。周麾而呼曰:「君登矣!」〈周,遍也。麾,招也。蝥弧,郑伯旗,故呼曰「君登」。〉郑师毕登。〈郑师见君之旗,故尽登城。〉壬午,遂入许。许庄公奔卫。齐侯以许让公。〈齐不取。〉公曰:「君谓许不共,〈同供。 ○谓许不供职贡。〉故从君讨之。许旣伏其罪矣。虽君有命,寡人弗敢与〈预。〉闻。」〈鲁不取。〉乃与郑人。〈郑庄始以三国之师同克许。难自专功,而佯让齐逊鲁。及齐、鲁交让,而郑庄因受焉,是齐、鲁堕郑术中也。盖郑与许为邻,庄公眈眈虎视已久,一日得许,心满意足,又欲掩饰其贪许狡谋,故下文逐层商量,逐步打算,遂成曲曲折折,袅袅亭亭之笔。〉

  郑伯使许大夫百里奉许叔〈许庄之弟。〉以居许东偏,〈偏,边鄙也。○己弟叔段何在,而爱及他人之弟。特借此布置一番,是奸雄手段。〉曰:「天祸许国,鬼神实不逞于许君,而假手于我寡人。〈逞,快也。言许祸降自天,非我欲伐许也。〉寡人唯是一二父兄〈同姓群臣。〉不能共〈同「供」。〉亿,其敢以许自为功乎?〈共,给也。亿,安也。○就处常推出一层。〉寡人有弟,〈叔段。〉不能和协,而使糊其口于四方,其况能久有许乎?〈糊口,寄食也。段出奔共国,故云寄食于四方。是怕人说,自开口先说。○就处变推出一层。〉吾子其奉许叔以抚柔此民也,〈以上追前,以下料后,只此句点题。〉吾将使获〈郑大夫,公孙获。〉也佐吾子。〈伏下。〉若寡人得没于地,天其以礼悔祸于,〈以礼,如人以恩礼相遇。悔祸,悔前日之祸许,而转而佑之。根上「天祸许国」来。○十五字作一句读。若者,逆料之词。是说在自己身后者,明明自己在时,天未必其悔祸于许也。下乃紧承悔祸意,作两层写。〉无宁兹许公复奉其社稷。唯我郑国之有请谒焉,如旧昬〈同「婚」。〉媾,其能降以相从也。〈无宁,犹宁无也。兹,此也。言宁无此许公复奉许之社稷。唯我郑国之有所请告于许,如旧昬姻,许其能降心以从郑也。○三十字作一气读。就有益于郑处,推出一层。〉无滋他族,实逼处此,以与我郑国争此土也。吾子孙其覆〈福。〉亡之不暇,而况能禋〈因。〉祀许乎?〈言无长他族类,迫近居此,以与我郑国争此许地。吾子孙将颠覆危亡,救之不暇,而况能禋祀许之山川乎。精意以享曰禋。或谓「他族」是暗指齐、鲁,似极有照应。但此是说在自己身后者,恐非专指齐、鲁也,玩「子孙」二字可见。○三十三字作一气读。就有害郑处,推出一层。〉寡人之使吾子处此,〈居许东偏。〉不惟许国之为,〈去声。○应许公复奉其社稷。〉亦聊以固吾圉〈语。〉也。」〈圉,边陲也。应「无滋他族实逼处此」。○三句总收上文。〉乃使公孙获处许西偏,曰:「凡而器用财贿,无置于许。〈而,汝也。〉我死,〈应前得没于地。〉乃亟去之!〈乃,亦汝也。以无财物之累,可以速于去许。 ○亦说在自己身后者,明明自己在时,汝一日不可去许也。〉吾先君新邑于此,〈新邑,河南新郑也。旧郑在京兆。庄公之父武公,始迁邑于河南。〉王室而旣卑矣,〈周自东迁之后,日见衰微。〉周之子孙日失其序。〈序,班列也。周序先同姓,后异姓。王室旣卑,故子孙日失其序。〉夫许,大〈泰。〉岳之胤〈印。〉也。〈大岳,神农之后。尧,四岳也。胤,嗣也。见许非周子孙,后未可量。〉天而旣厌周德矣,吾其能与许争乎?」〈王室旣卑,子孙失序,是天厌周德。而郑亦周之子孙,岂能与许争此地乎。此明公孙获不可久居许之意。○已上两边戒饬之词。满口假仁假义,只为自家掩饰。绝不厌其词之烦。快笔英锋,文中仅有。〉

  君子谓郑庄公「于是乎有礼。〈于是乎有礼者,见郑庄一生无礼,唯此若有礼耳。〉礼,经国家,定社稷,序人民,利后嗣者也。〈四句,是礼之用。〉许无刑而伐之,〈刑,法也。〉服而舍〈舍。〉之,度〈铎。〉德而处之,量力而行之,相〈去声。〉时而动,无累后人,〈六句,是说郑庄用礼。〉可谓知礼矣。」〈又断一句。言从外面看去。真可谓知礼矣。〉

郑庄戒饬之词,委婉纡曲。忽为许计,忽为郑计,语语放宽,字字放活。篇中三提「天」字,见事之成败,一听于天,己未尝容心于其际。曰「得没于地」,曰「我死亟去」,俱从身后着想。可见生前,断不容许吐气。更妙在用四个「乎」字,是心口相商,吞吞吐吐,无从捉摸,真奸雄之尤。但辞令妙品,洵不多得。谓之有礼,亦止论其事,未暇诛其心也。