苏秦〈洛阳人。〉始将连横〈宏、〉说〈税、〉秦惠王〈关东地长为从、楚燕赵魏韩齐六国居之。关西地广为横、秦独居之。以六攻一为从、以一离六为横。故从曰合、横曰连。○开头着始将连横四字、便见合从非秦本心。〉曰、大王之国、西有巴蜀汉中之利、〈巴、蜀、汉中三郡、并属益州。〉北有胡貉〈涸、〉代马之用、〈胡、楼烦林胡之类。出貉、可为裘。代、幽州郡、出马。〉南有巫山黔中之限、〈巫山、属夔州。黔、故楚地。秦地距此二郡、故曰限。〉东有淆函之固、〈淆、山名。函、函谷关名、在渑池县。〉田肥美、民殷富、〈殷、盛也。〉战车万乘、奋击百万、〈士之能奋起以击者。〉沃野千里、〈沃、肥润也。〉蓄积饶多、地势形便、〈地势与形、便于攻守。〉此所谓天府、天下之雄国也。〈以上言其势。〉以大王之贤、士民之众、车骑之用、兵法之教、〈教、习也。〉可以并诸侯、吞天下、称帝而治。〈以上言其威。〉愿大王少留意、臣请奏其效。〈大概说以用战。〉秦王曰、寡人闻之、毛羽不丰满者、不可以高飞、〈此句是喻、起下三句〉。文章不成者、不可以诛罚、道德不厚者、不可以使民、政教不顺者、不可以烦大臣。〈文章、法令也。使民、驱之出战也。烦大臣、劳大将于外也。○秦王数语、大有智略。〉今先生俨然不远千里而庭教之、愿以异日。〈是时秦方诛商鞅、疾辨士、故弗用。〉苏秦曰、臣固疑大王之不能用也。〈虚喝一句。〉昔者神农伐补遂、〈国名。〉黄帝伐涿鹿而禽蚩〈鸱、〉尤、〈蚩尤诛杀无道、黄帝与大战于涿鹿、杀之。〉尧伐欢兜、舜伐三苗、禹伐共〈恭、〉工、汤伐有夏、文王伐崇、〈崇侯虎、纣卿士、道之为恶。〉武王伐纣、齐桓任战而霸天下、〈任、用也。○历引证佐。〉由此观之、恶〈乌、〉有不战者乎。〈作一小束、点出主意。〉古者使车毂击驰、〈相击而驰、行使之多。〉言语相结、〈结亲也。〉天下为一、约从〈宗、〉连横、兵革不藏、〈从横、皆需兵革。不藏、犹言不蓄。○八字句。〉文士并饬、〈所用者尽文学之士。〉诸侯乱惑、万端俱起、不可胜〈升、〉理、〈尚文则事烦。〉科条旣备、民多伪态、书策稠浊、〈稠、多也。书策多、则阅者昏乱。〉百姓不足、上下相愁、民无所聊、〈聊、赖也。○尚文则弊起。〉明言章理、〈明、着之言。章、显之理。〉兵甲愈起、辩言伟服、〈伟服、儒者盛服。〉战攻不息、〈尚文徒足以致乱。〉繁称文辞、天下不治、舌敝耳聋、不见成功、行义约信、天下不亲。〈尚文必不能见功。○已上排列二十五句。分四段看。极诋用文士之失。〉于是乃废文任武、厚养死士、缀〈拙、〉甲厉兵、〈缀、缝缀也。〉效胜于战场。〈再结战字。陡健。〉夫徒处而致利、安坐而广地、〈徒、空也、言无所为。〉虽古五帝三王五霸、明主贤君、常欲坐而致之。其势不能、〈反掉神农伐补遂一段。〉故以战续之。宽则两军相攻、迫则杖戟相撞、然后可建大功。是故兵胜于外、义强于内、威立于上、民服于下。〈战之有利于国如此。〉今欲并天下、凌万乘、〈凌、侵也。〉诎敌国、〈诎、服也。〉制海内、子元元、〈元、善也。民类皆善、故称元元。〉臣诸侯、非兵不可。〈此句是连横本领。〉今之嗣主、忽于至道、〈至道、暗指用兵。〉皆惛于教、乱于治、迷于言、惑于语、沉于辩、溺于辞、〈直口相诮、气凌万乘。〉以此论之、王固不能行也。〈复一句、欲以激动秦王。○全段总是要秦王用战意、只因平日不曾揣摩、绝不知其辞之烦而意之复、宜其终不见听于秦王也。〉说秦王书十上、而说不行。〈着此一句、以明在秦之久、为下裘敝金尽之由。〉黑貂之裘敝、黄金百斤尽。〈苏秦初见李兑、赠以黑貂之裘、黄金百镒、因得入秦。〉资用乏绝、去秦而归。赢縢履蹻、〈脚、 ○赢、缠也。縢、束胫邪幅、自足至膝、便于行也。蹻、草履。〉负书担囊、形容枯槁、面目黧〈离、〉黑、状有愧色。〈将至家、着状有愧色四字、极力摹写。〉归至家、妻不下絍、〈不下机缕、而织自若。〉㛮〈嫂、〉不为〈去声、〉炊、父母不与言。〈极写其困惫失意、人情冷落、正为下受印拜相、除道郊迎等字映衬。〉苏秦喟〈魁去声、〉然叹曰、妻不以我为夫、㛮不以我为叔、父母不以我为子、是皆秦之罪也。〈作自责语、愤甚。〉乃夜发书、陈箧〈却、〉数十、〈箧、椷藏也。〉得太公阴符之谋、〈阴符、太公兵法。〉伏而诵之、简练以为揣摩。〈简、择。练、熟。揣、量。摩、研也。言以我之简练者、揣摩时势而用之。○六字是苏秦苦功得力处。〉读书欲睡、引锥自剌其股、血流至足、曰、安有说人主不能出其金玉锦绣、取卿相之尊者乎。〈倦而自励、感愤痛切。〉期年、揣摩成、曰、此真可以说当世之君矣。〈可见前番尚难自信、妙。〉于是乃摩燕乌集阙、〈摩、切近过之也。燕乌集阙、地名。〉见说赵王〈肃侯。〉于华屋之下。〈见说、见而说也。华、高丽也。○与前上书而说先不同。〉抵掌而谈、〈抵掌、侧击手掌也。○说赵王语、只四字括尽、其为简练可知。〉赵王大说、〈悦、 ○一见说而便大说、则揣摩有以中之矣。〉封为武安君、受相印、〈取卿相之尊矣。〉革车百乘、〈革车、兵车。〉锦绣千纯、〈豚、 ○纯、束也。〉白璧百双、黄金万镒、〈白璧、玉环也。二十四两曰镒。〉以随其后。〈出其金玉锦绣矣。〉约从散横、以抑强秦、〈约六国之从、以离散秦之横。○战国时横易而从难、苏秦能于其所难者、激之使然也。〉故苏秦相于赵而关不通。〈六国之关、不通秦也。○作一顿、下纯以议论代叙事、奇妙。〉当此之时、天下之大、万民之众、王侯之威、谋臣之权、皆欲决于苏秦之策。〈写得有声势。〉不费斗粮、未烦一兵、未战一士、未绝一弦、未折一矢、诸侯相亲、贤于兄弟。〈贤、胜也。○连横用战、合从则不用战、从揣摩中得来。〉夫贤人任而天下服、一人用而天下从、故曰式于政、不式于勇、式于廊庙之内、不式于四境之外。〈式、用也。○承上不费斗粮五句、而极写之。〉当秦之隆、〈秦国强甚之时。○顿宕。〉黄金万镒为用、转毂连骑、炫熿〈同煌、〉于道、〈炫熿、光辉也。〉山东之国、从风而服、使赵大重。〈赵为从主、诸侯尊之。○此言其变弱为强之难。〉且夫苏秦、特穷巷掘〈同窟、〉门桑户棬〈圈、〉枢之士耳、〈掘门、凿垣为门也。桑户、以桑木为户。枢、门牝也、揉木为之如棬。○顿宕。〉伏轼撙衔、〈撙、犹顿也。衔、勒也。停辔之意。〉横历天下、庭说诸侯之主、杜左右之口、天下莫之伉。〈同抗、 ○伉、当也。○此言其化贱为贵之难。〉将说楚王、〈威王。○忽入叙事作收煞。〉路过洛阳、〈尚未至家。〉父母闻之、清宫除道、〈清、洒扫也。〉张乐设饮、郊迎三十里、妻侧目而视、侧耳而听、〈不敢正视听也。〉㛮蛇行匍伏、〈同匐、 ○蛇不直行。匍伏、伏地也。〉四拜自跪而谢。〈摹写势利恶态、而㛮尤不堪。〉苏秦曰、㛮、〈叫一声、冷妙。〉何前倨而后卑也。㛮曰、以季子〈苏秦字。〉位尊而多金。〈位尊、应前卿相。多金、应前金玉锦绣。○苏秦问意、重在前倨、㛮只答以后卑、妙绝。〉苏秦曰、嗟乎、贫穷则父母不子、富贵则亲戚畏惧、人生世上、势位富厚、盖可以忽乎哉。〈就苏秦自鸣得意语、收结全篇。异样出色。〉

前幅写苏秦之困顿、后幅写苏秦之通显。正为后幅欲写其通显、故前幅先写其困顿。天道之倚伏如此、文章之抑扬亦如此。至其习俗人品、则世所共知、自不必多为之说。